Cosa sono i disordini temporomandibolari

By Giovanni Dall'Orto. - Self-photographed, Attribution, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6272826

I disordini temporomandibolari (TMD) sono disturbi muscoloscheletrici con sintomi primari di dolore localizzati al viso e alla tempia e limitazione della funzione mandibolare.

I TMD sono la seconda patologia muscolo-scheletrica più comune dopo dolore cronico alla schiena che causa dolore e disabilità. I TMD non rappresentano una malattia ben definita ma piuttosto un termine ampio che comprende molti disordini.

Negli ultimi anni, c’è stato uno sviluppo molto intenso e variegato della ricerca sulle cause, diffusione, sintomatologia e gestione del dolore correlato ai disordini temporomandibolari.

Secondo la definizione ampiamente utilizzata introdotta dall’Associazione internazionale per lo studio del dolore, il dolore è “una spiacevole esperienza sensoriale ed emotiva associata a danno tissutale reale o potenziale, o descritta in termini di tale danno“. I sintomi dei TMD possono includere dolore o dolorabilità delle zone delle articolazioni temporomandibolari (ATM), clic, schiocchi o crepiti nelle ATM, limitazione dei movimenti delle mascelle, dolore muscolare masticatorio, mal di testa, tinnito, problemi di udito e mal d’orecchi.

È stato dimostrato che la TMD è correlata a molteplici cause e alle condizioni psicosociali che inserisce le conseguenze della malattia all’interno di una interazione intricata e variabile di fattori biologici, fattori psicologici e fattori sociali.

La comprensione e la gestione del dolore TMD di solito richiedono un approccio multidisciplinare. Le azioni terapeutiche multidisciplinari dovrebbero riguardare le ATM e le strutture neuromuscolari del sistema masticatorio e dei tessuti di supporto nelle aree della testa e del collo. Inoltre, il coinvolgimento di fattori psicologici e sociali rende gli approcci fisici insufficienti.

Un modo per classificare i diversi tipi di TMD è suddividerli in due ampie categorie: TMD correlati al dolore e TMD intra-articolari.

  1. Per quanto riguarda i disordini temporomandibolari correlati al dolore, il dolore può provenire dalle ATM, ma più frequentemente sono coinvolti i muscoli masticatori. I TMD correlate al dolore sono solitamente transitorie nel tempo e si risolvono senza gravi effetti a lungo termine.
  2. I disordini temporomandibolari intra-articolari sono espressi da segni biomeccanici come i suoni dell’ATM (clic e crepitazione), blocco della mascella e apertura limitata della bocca. I suoni ATM sono l’espressione più comune dei TMD intra-articolari e di solito si verificano senza del dolore o limitazioni dei movimenti della mandibola.

I disturbi temporomandibolari si manifestano prevalentemente nelle donne, che hanno maggiori probabilità di manifestare sintomi più gravi. I disturbi associati ai TMD includono la fibromialgia, la sindrome dell’intestino irritabile e la depressione, spesso con sintomi da trauma e stress.  Lo studio Orofacial Pain Prospective Evaluation e Risk Assessment (OPPERA) ha osservato che fattori psicosociali (ad es. consapevolezza del dolore, angoscia, amplificazione del dolore e stress psicosociale) avevano una prevalenza significativamente maggiore nei soggetti con TMD rispetto agli individui sani.

Il ruolo dello stress nell’eziologia e persistenza della TMD rimane poco chiaro. Tuttavia, la disregolazione dell’asse l’asse ipotalamo-ipofisi-surrene HPA è stata correlata alla TMD in diversi studi. Lo stress attivare lHPA, che portano ad un aumento della secrezione di cortisolo dalla corteccia surrenale. Il cortisolo può essere considerato l’ormone dello stress e può anche essere dosato in laboratorio con un semplice prelievo di sangue. La ricerca che esamina la risposta dell’asse HPA allo stress ha prodotto risultati contraddittori. Una meta-analisi dello stress cronico e dell’attività dell’asse HPA ha scoperto che la risposta dell’HPA allo stress varia con la natura e la controllabilità degli stimoli stressanti, nonché la risposta psichiatrica individuale.

Anche se entrambe le categorie di TMD sono presenti principalmente negli adulti giovani e di mezza età, alcuni studi dimostrano che i TMD possono iniziare anche da bambini e adolescenti aumentando poi con l’aumentare dell’età. Allo stesso modo, altri studi sulle TMD intra-articolari riportano un aumento dei suoni dell’ATM nella popolazione giovane.

Fonte
Pain of temporomandibular disorders: from etiology to management. Wieckiewicz M. et al. (2018) Pain Research and Management. ID 4517042
Temporomandibular Disorders Related to Stress and HPA-Axis Regulation. Lygre H. (2018) Pain Research and Management. ID 7020751

 

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